2008/10/29

INTERVIEW : 2008-10-29 Prolific singer-songwriter Joseph Arthur returns to hometown of Akron with Lonely Astronauts (by John Soeder)


"I had toured so long solo that I hadn't really played with human beings in a long time," says Joseph Arthur, now on the road with the Lonely Astronauts. From left are Greg Wieczorek, Jen Turner, Arthur, Kraig Jarret Johnson and Sibyl Buck.

Raised in Akron and now based in New York City, alt-troubadour Joseph Arthur is having a productive year. He just put out an album, "Temporary People," with his Lonely Astronauts band, preceded by four solo EPs. The multi-talented Arthur, 37, spoke to us by phone from a Montreal art gallery, where an exhibit of his paintings opened last week.



Q: Were you concerned about throwing too much music at people?

A: Yes, a little bit. But I feel like the way I planned it out, it would in the end be . . . um . . . what's the word?


Q: Manageable?

A: There you go. . . . Just because the EPs are so different from the record in a way -- the record being a band record and having a different sound and a more cohesive sort of sound, and the EPs being more experimental solo type stuff.

People don't have to listen to all of it. They can just pick and choose.


Q: Have you cleared the decks, or do you still have a lot of unreleased music?

A: There's a lot more.


Q: The curse of the prolific!

A: Yeah, definitely. There's a certain urge to get it out, just to sort of be free of it, to kind of move on and move past it.

At a point, you feel almost like you're holding back your evolution by holding on to things, you know?


Q: You've done a lot of solo gigs, with only your effects pedals for company. With the band, how challenging was it to fall back into playing with other human beings again?

A: It was a great relief to me to find a real chemistry.

I had toured so long solo that I hadn't really played with human beings in a long time. So it felt great.


Q: I like the album title. In a spiritual sense, we're all temporary people, right?

A: Yeah, exactly. I like that interpretation. . . . It has the depth to it, and then it has the other connotation to it, like hanging out with people that aren't going be around or don't really matter to you -- and people that do really matter to you.

The album is kind of about survival. And it's about struggle, vulnerability and overcoming pain through reaching toward spirit.


Q: What's your plan for 2009? Six EPs and a double album?

A: No, I will not be doing that.

We might put the EPs in a box set, do something special. Then I have a solo album near completion. And the band is working on another record, too. So I might put out a couple records next year.

I kind of feel like it's the late '60s or early '70s for me . . . and you're allowed to put out two records a year, or you're supposed to.




2008/10/25

INTERVIEW : 2008-10-25 L'artiste transitoire et ses perruques (by Paul Journet)




PHOTO: MARTIN CHAMBERLAND,


Pour la deuxième fois depuis 2007, Joseph Arthur débarque à Montréal avec une nouvelle exposition, Wig. Entre les deux, l'artiste multidisciplinaire a eu le temps de lancer pas moins de six disques. Discussion sur les cheveux, l'identité et les freaks.

À notre arrivée à la galerie Pangée du Vieux-Montréal, on reconnaît instantanément Joseph Arthur. C'est l'efflanqué de 6'4 ou presque avec de simili bottes de cowboy, des cheveux négligés et un veston ocre sali par la peinture.

À trois heures de son vernissage, il s'acharne silencieusement au marteau. Un flash qu'il vient d'avoir. Il accroche de fausses perruques sur une bibliothèque pendant que gisent sur le plancher leur emballage de style Dollarama.

«Pourquoi mon exposition s'appelle Wig? Les gens disent souvent que mes toiles ressemblent à des cheveux. Ça m'emmerde un peu. C'est même devenu une crainte, et mes craintes, j'aime les confronter», justifie-t-il nonchalamment.

La voix est grave et le ton lent, léger comme un éléphant qui titube. Joseph Arthur est parfois qualifié de froid ou suffisant. Mais ce n'est qu'une façade. Quelques minutes de conversation suffisent pour révéler un rêveur d'une rare affabilité, et très capable d'autodérision.

Pour Arthur, le beau réside dans le mystère. Dans l'indicible. Il n'aime donc pas trop qu'on lui demande de rationaliser son art. «Pourquoi je peins? Pourquoi je chante? J'évite les questions sans réponses. Je ne me réveille pas le matin en me disant: je vais symboliser la mort dans ma toile», lance-t-il avant d'interrompre son envolée par un autre rire bien gras.

«Mon travail reste très intuitif, reprend-il. Je commence en pensant à la technique - un coup de fusain, une couleur d'acrylique. Le reste s'enchaîne tout seul. Le thème ou le sens, si tu veux, vient inconsciemment, d'un endroit que je ne contrôle pas.»

Les thèmes de ses tableaux restent plus sombres que ceux de sa musique, sorte de folk-rock qui plane dans une douce amertume. «Mes chansons ne sont pas forcément joyeuses, convient-il. Mais le simple fait de chanter ressemble quand même à une petite célébration pour moi. Peindre, au contraire, est très solitaire. Presque étrange. C'est bizarre, non, cette idée qu'un adulte mature s'enferme l'après-midi pour étaler des couleurs sur une toile.»

New York sur le crack

Avec Joseph Arthur, le terme prolifique n'est pas exagéré. Sans vraiment ralentir sa production en arts visuels, il a lancé pas moins de cinq albums cette année: Could We Survive, Crazy Rain, Vagabond Skies, Foreign Girls et Temporary People.

«Sometimes I feel like I'm 25 different people, chante-t-il dans la pièce-titre du plus récent disque. Un sentiment angoissant? «Un peu, répond-il. J'y pensais encore hier soir dans ma chambre d'hôtel. L'identité, c'est quelque chose de tellement transitoire. Elle change toujours un peu, ou finit parfois par se fixer sans avertissement, au hasard d'une rencontre ou d'un événement.»

Ses «moi» temporaires, Joseph Arthur les exprime dans ses innombrables chansons, poèmes et tableaux. Il crée constamment, rapidement, comme autant de polaroids de ses états d'âme. L'antithèse d'un Leonard Cohen qui retravaille un texte pendant des années pour exprimer une idée. Pratiquement tous les jours, l'Américain de 37 ans pitonne un nouveau poème sur son BlackBerry, qu'il met ensuite en ligne sur son site. «Oui, mes vers sont simples et courts, acquiesce-t-il. C'est parce que l'écran est petit! Ça, et aussi parce que je n'ai jamais fréquenté l'université.»

L'année dernière, il inaugurait dans le quartier Dumbo de Brooklyn son MOMAR - Museum of Modern Arthur. En plus du clin d'oeil évident au MOMA, il s'agit de sa tentative - sans prétention - de recréer un Factory à la Warhol. C'est là qu'il réalise la plupart de ses oeuvres. Du moins pour l'instant.

«On s'est fait évincer plus tôt cette année, raconte-t-il. Notre proprio vient de nous réadmettre, mais je ne sais pas trop pour combien de temps.»

Le natif d'Akron, Ohio, n'écarte pas un déménagement dans une autre ville. «New York devient trop tranquille, comme un deuxième Boston. Je cherche un genre de New York sur le crack, avec des gens qui brassent et dérangent. C'est une forme d'oxygène, ça. En fait, j'attends le prochain Marilyn Manson qui me fera freaker.»

Wig, à la galerie Pangée (40, rue Saint-Paul Ouest) jusqu'au 16 novembre.






2008/10/23

INTERVIEW : 2008-10-23 Joseph Arthur's Wig: Hair manifesto (by Dave Jaffer)



Joseph Arthur's black and white and baby blue spiritual nerve
Photo: Danny Clinch



Artist-singer-songwriter Joseph Arthur gets it all down on paper in Wig


"My art is spiritual nerve," Joseph Arthur writes in a manifesto for Wig, his upcoming exhibition at Galerie Pangée. The manifesto satisfies two goals: It allows Arthur to poetically explain what the show’s about as well as what the show entails.

From a van en route to York, Pennsylvania, Arthur clarifies both, plainly saying that "the idea of [Wig] is 40 wigs and a kiddie pool.

"I guess it’s just about life and death really, and the specific technique of painting that I kind of have developed over the last few years, and in particular, the last year or so," he continues. "A lot of times people will say [my painting] looks like hair to them, and that always bugs me, like I said in the manifesto. So I started thinking about hair and ‘Why does it bug me?’ and I realized that what I think I’m painting is really alive, and hair is dead."

Singer/songwriter Arthur is no stranger to the visual arts. Completely self-taught, he started painting over 15 years ago, and often conflates music making and painting. Nominated for a Grammy for Best Recording Package for his work on the 1999 EPVacancy, Arthur will occasionally paint while playing solo acoustic shows, as he did at O Patro Vys during the release of 2007′s Let’s Just Be.

"We haven’t been on the road in a while so I’ve just basically been painting a lot," says Arthur, on the production of Wig’s works, "so most of everything I’m showing is pretty new, you know, and it’s all on paper. Everything works on paper apart from the wig sculpture I plan to make, but I haven’t made that yet."




2008/10/06

2008-10-06 - Fargo All Stars, La Cigale, Paris


On Stage :

Concert for the third Fargo All Stars Festival with the Lonely Astronauts :

Jen Turner (guitar)
Kraig Jarret Johnson (guitar)
Sibyl Buck (bass)
Greg Wiz (drums)

A great collection of pictures from this event can be seen at PhotosConcerts.


Setlist :

temporary people
faith
say goodbye
dead savior
turn you on
too much to hide
slide away
winter blades
spacemen
electrical storm
sunrise dolls
cocaine feet
black lexus


Recording :

A soundboard recording exists, with the 7 first songs of the concert.










Poster :



Review :

By Sandrine for Froggy Delight

Puis arrivent Joseph Arthur and the Lonely Astronauts. Malgré l’heure tardive, ils rappellent une lumière blanche ou bleu métal et offrent un set rock du meilleur acabit.

Joseph Arthur, à l’allure d’un Don Quichotte à la triste figure, accompagné par des filles aussi gracieuses que talentueuses, nous fait regretter d’être assis. Il faudrait bouger, danser.





Dès le premier morceau s’exprime toute la générosité créative de l’artiste. La guitare tatouée, les ondulations sexyes de la bassiste, des chansons longues, langoureuses et énergiques : le public est aux anges.

Ils donnent encore trois chansons en rappel, il faut que le personnel de la Cigale coupe court pour arrêter Joseph Arthur sur sa lancée rollingstonnienne.

Les deux premiers groupes ne sont plus que souvenirs lointains, déjà évaporés : quant à Joseph Arthur, cette première soirée des Fargo All Stars est, sans contestation, sa soirée.